Зомби в мире насекомых: как действует уникальный гриб-паразит?

Этот опасный гриб способен превратить насекомых в послушных зомби, развиваясь в них как в доспехах.
Фото Зомби в мире насекомых: как действует уникальный гриб-паразит?
Facebook
ВКонтакте
share_fav

Не так давно ученые обратили внимание на уникальный грибок, который, как оказалось, способен преподнести много сюрпризов. Оказалось, что паразит врастает в тело муравья и пожирает его клетки, образуя из тела насекомого своеобразный "мясной доспех".

Уже известно, что паразит кордицепс однобокий может контролировать поведение муравьев-древоточцев - он заставляет уходить их из колоний на то место, где грибу будет удобно расти. Как только насекомое уходит, оно закрепляется на выгодном месте, а затем гриб начинает прорастать из головы своего носителя. Это способствует распространению спор гриба дальше, тем самым заражая других насекомых.Для того, чтобы выяснить как именно действует опасный паразит, ученые заразили муравьев-древоточцев грибом намеренно, а затем спроектировали 3D-визуализаци процесса, в ходе которого гриб устанавливает контроль над телом жертвы.

Благодаря алгоритмам искусственного интеллекта исследователям удалось проанализировать изображения и обнаружить, что клетки паразита во время заражения распространяются по всему телу муравья, включая лапки, брюшко и голову. Удивляет то, как слаженно работают клетки паразита, создавая уникальную цепь, которая берет контроль над телом жертвы. По сути, после заражения муравей перестает быть муравьем - это лишь гриб-паразит в "мясных доспехах" из тела муравья.Как только муравей заражается, он оставляет свое гнездо и начинает блуждать по чаще леса, выискивая место, которое больше всего подойдет грибу для созревания. Как правило, муравьи цепляются лапками за нижнюю сторону листа, а затем замирают, принося себя в жертву окончательно.​В это время паразит продолжает развитие внутри тела жертвы, пока в итоге не пронзает головной отдел, высвобождая новые споры. На весь процесс уходит около 10 дней и большую часть из них насекомое остается в живых.