Смешно до боли, или таинственная эпидемия смеха в Танганьике

Почему сотни людей начали беспричинно смеяться и не могли остановиться?
Facebook
ВКонтакте
share_fav

Спустя полвека ученые продолжают спорить насчет таинственной эпидемии смеха, распространившийся в современной Танзании в 1962 году. Ученики местной школы стали беспричинно "заливаться" смехом, что захватило размещенные по соседству деревни и города.

В середине урока в учебном заведении деревни Кашаша в конце января 1962 года три ученицы стали неистово смеяться без причины. Учитель вывел девочек на улицу, дабы восстановить тишину в классе, так как уговоры прекратить смеяться не помогали.

Во дворе потерпевшие продолжали хохотать, и это подхватила практически вся школа. Как рассказали очевидцы, 95 учащихся из 159 учеников начали без видимой на то причины смеяться. Их глаза не источали веселья или счастья, а некоторые беспрерывно плакали вместе со своим смехом.

В итоге школа была закрыта, а ученики разошлись по домам, размещенных в соседних населенных пунктах, где заразили смехом и других жителей. В итоге эпидемия стремительно распространилась в деревне Ншаба, населенном пункте Букоба и даже дошла до соседней Уганды. Впервые отчет об этом необычном явлении был написан в 1963 учеными Филиппом и Рэнкином, а местный священник и вовсе отмечал, что причиной смеху послужило влияние умерших.

Квалифицированный психолог Роберт Провайн начал искать научное объяснение данной эпидемии смеха. Он и его коллеги исследовали более тысячи эпизодов эпидемии смеха, а также записали обстоятельства, происходящие в этот отрезок времени. В итоге эксперты пришли к выводу, что смех являлся социальным, и люди не смеялись по той причине, что что-то показалось им забавным.

Научный деятель Университета Кампинаса Сильвия Кардозо в работах отметила, что смех мог стать последствием некого вируса. Она объяснила свое мнение тем, что за время ее наблюдений за смехом людей и животных, здоровая психологическая реакция не была бы такой массовой, длительной и распространенной.

Неврологи из США Ханна и Антонио Дамасио отметили, что ключевой причиной вышеуказанной эпидемии смеха в Танзании могло стать повреждение части мозга людей. Эпидемия вполне могла быть вызвана вирусной инфекцией, например, энцефалитом основной части мозга, что привело к беспричинному и длительному смеху.

Никто не зафиксировал имена тех первых трех девочек, которые начали смеяться, а сам эпизод эпидемии оказался в тени истории. Ученый Питер Макгроу и представитель СМИ Джоэл Уорнер довольно широко описали свое исследование, организованное в Танзании, в книге, датируемой 2014.

Эксперты посетили школу, где появилась первая вспышка смеха, и даже пообщались с местными жителями, которые знали о произошедшем. Здесь нашлась женщина, которая вполне вероятно могла стать одной из потерпевших от необъяснимого смеха, однако она не захотела разговаривать об этом.

Эксперты пришли к заключению, что психологически смех мог быть спровоцирован из-за возрастания напряжения между большой группой граждан, которые ощущают себя бессильными в данной ситуации. Школы на просторах Центральной Африки в наиболее заметной степени подвержены "волнам" массовой истерии, проявившимся в 2008 на школьных экзаменах. Тогда многие школьники просто рухнули в обморок, а еще имелись те, кто рыдал, громко кричал, а то и вовсе бегал по коридорам.

Многие ученые согласились с выводом о том, что массовая истерия могла проявиться в неподготовленном к стрессовым ситуациям и восприимчивом обществе страны. Случай в Танзании показывает разрушительную силу всепоглощающей безнадежности и, кроме того, невозможности сопротивляться власти или другим раздражителям, что выливается в охватывающие массы истерии, а те становятся своеобразными протестами общества.