Что такое естественный отбор? Как работает основной механизм эволюции?

Что из себя представляет естественный отбор? Кто из ученых открыл этот механизм эволюции? Какие факторы влияют на естественный отбор?
Фото Что такое естественный отбор? Как работает основной механизм эволюции?
Depositphotos - Чарльз Дарвин
Facebook
ВКонтакте
share_fav

Естественный отбор является ключевым фактором эволюции. Именно благодаря ему до наших дней дошли только самые удачные и приспособленные к меняющимся условиям среды живые организмы.

Основоположники учения

Словосочетание «естественный отбор» едва ли не напрямую связано с Чарльзом Дарвином, основоположником теории эволюции. Но на самом деле к мысли об этом учении в начале XIX века пришло сразу несколько британских натуралистов.

Так, Уильям Чарльз Уэллс упомянул теорию естественного отбора в 1813 году, предположив, что она обеспечила появление новых сортов. Патрик Мэттью сделал аналогичные выводы в 1831-м, а Эдвард Блит в 1835-1837 годах описал естественный отбор как механизм, который обеспечил сохранение неизменной сущности устойчивых видов. Кроме того, к открытию естественного отбора как механизма макроэволюции и видообразования приложил руку Альфред Рассел Уоллес.

Собственно, «Происхождение видов» Дарвина было вдохновлено работами Мэттью. А когда Уоллес, заболевший малярией в экспедиции по Амазонии, направил Дарвину свои размышления о выживании наиболее способных, на котором настаивали мальтузианцы, тот искренне удивился и пообещал упомянуть ученого в своей книге. Надо сказать, Дарвин слово сдержал.

Суть естественного отбора

Дарвин утверждал, что виды не являются чем-то неизменным и нерушимым. В своей борьбе за выживание на планете виды растений и животных постоянно менялись, чтобы лучше приспособиться к среде обитания.

Каждый вид потратил много веков на борьбу с другими видами за пищу и территорию. Эти способности укреплялись и в той или иной форме по наследству передавались потомству, накапливались и развивались.

Дарвин заявил: чем лучше организованы особи определенного вида, тем выше их шансы пережить более слабых конкурентов. Тем больше вероятность, что они добудут пищу, защитятся от врагов и оставят потомство.

В этом и состоит естественный отбор: слабые вымирают, выживают сильнейшие.

Какие факторы влияют на естественный отбор

Чем больше изменчивость внутри вида и чем сильнее отдельные особи отличаются друг от друга, тем потенциально эффективнее будет естественный отбор. Чем больше особей одного вида существует, тем выше шансы, что скрещивание между кем-то из них улучшит вид.

Скрещивание (получение потомства от двух особей), в отличие от самооплодотворения, продуктивнее для естественного отбора. С одной стороны, оно гарантирует постоянство и однообразие признаков внутри вида. С другой – позволяет получить потомство, которое будет более сильным, плодовитым и приспособленным, чем родители. У особей, которые получаются в результате самооплодотворения, шансов на выживание и размножение меньше.

Помогает ли изоляция вида естественному отбору

Если ареал, в котором живет вид, небольшой и изолированный от остального мира, условия в разных его частях примерно одинаковы. В такой ситуации естественный отбор будет менять всех особей в одном и том же направлении.

Если же вид не изолирован, могут произойти межвидовые скрещивания. Кроме того, чем шире ареал обитания, тем сильнее изменить представителей вида может среда.

В результате естественный отбор будет продуктивнее: представители одного вида будут конкурировать друг с другом и с другими видами, параллельно приспосабливаясь к особенностям среды, чтобы ограниченная территория смогла их прокормить. Если же вид не будет меняться, его место займет кто-то другой.

Как вымирают виды из-за естественного отбора

Изменения вида укореняются за счет наследования. Но в какой-то момент ареал заполняется и его обитатели начинают жестко соперничать друг с другом. Когда еды становится мало, стартует борьба за выживание. В результате виды с наиболее благоприятными для жизни здесь признаками побеждают, а куда менее приспособленных особей становится всё меньше.

Чем реже встречаются особи определенного вида, тем выше его шансы на вымирание. Изменить ситуацию как в лучшую, так и в худшую сторону могут только серьезные климатические изменения, резкое увеличение количества врагов вида или внезапные катаклизмы.

#эволюционная биология
#естественный отбор
#чарльз дарвин
#эволюционизм