Retorno do AirPort Express? Dispositivo aparece no AirPlay 2 na primeira versão beta do iOS 11.4

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AirPort Express

Na segunda-feira, a Apple liberou a primeira versão beta do iOS 11.4 e, após alguns dias de testes, as primeiras novidades já começaram a pipocar — uma delas, desta vez, relacionada ao (antigo/esquecido?) AirPort Express, cuja segunda geração foi lançada em 2012.

Alguns usuários do Reddit, durante testes com o framework HomeKit, publicaram que o roteador aparece na área de emparelhamento com um novo dispositivo do AirPlay 2. No entanto, nenhum usuário conseguiu, com sucesso, conectar ao dispositivo. Os modelos anteriores do AirPort não apresentaram a mesma atividade, para a tristeza de vários usuários.

AirPort Express no AirPlay 2?

Logo, fica no ar a dúvida se a Apple estaria, possivelmente, trabalhando em uma atualização — seja de software ou de hardware — para o AirPort Express, a fim de permitir que a conexão entre o novo serviço da Apple e o primado roteador aconteça.

Caso os rumores se confirmem, o pensamento de que o AirPort se findaria pode ser postergado um pouco mais, já que a divisão de hardware do produto foi reduzida a profissionais que o mantém funcionando “o mais seguro e pelo maior tempo possível”; lembrando que o último update de software para a linha aconteceu em dezembro de 2017, antes de os testes com o AirPlay 2 começarem.

Apesar de tudo isso ser suspeito, o site iClarified lembrou de um email enviado ao vice-presidente sênior de engenharia de software da Apple, Craig Federighi, em agosto de 2017, perguntando se o produto seria pensado para o AirPlay 2. A resposta do VP corrobora os acontecimentos recentes:

Craig sobre o AirPort Express

Assunto: “Trazendo o AirPlay 2 para o AirPort Express?”

Craig: “Obrigado pela nota. Nós iremos manter esse pedido em mente… :-)”

Rumor ou não, os trabalhos com o iOS 11.4 começaram há pouco e ainda existe muita areia pela frente. Logo, não há garantia de que, mesmo no lançamento da versão final do software — prevista para o meio do ano —, o roteador Wi-Fi será mesmo incluído no HomeKit.

Resta-nos acompanhar o ciclo de desenvolvimento das betas do iOS 11.4 e aguardar por mais novidades.

Bastante defasado, ainda baseado no protocolo IEEE 802.11n, o AirPort Express continua sendo oficialmente comercializado pela Apple. Ele custa US$100 nos Estados Unidos e R$830 aqui no Brasil (ou R$746,10, à vista).

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