O que aconteceu quando saí para jantar com o Salt Bae

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Esta matéria foi originalmente publicada no inspirou uma dança , uma homenagem em forma de bolo , se tornou um favorito das celebridades (Rihanna e Ben Affleck já foram fotografados usando camisetas com a estampa dele), cozinhou para Leonardo diCaprio e atiçou os fãs, inclusive há boatos sobre ele abrir um restaurante em Londres.

A verdade é que você não viveu até ver o vídeo dele acariciando uma carcaça marinada como se fosse um amante carinhoso, com rosas saindo do lugar de onde o ânus do animal ficava.

Talvez sabiamente, ou por ser tímido, Gökçe tem conseguido manter um mistério sobre detalhes da sua vida. Quando consegui arranjar uma entrevista com ele em seu restaurante em Ancara, capital turca, ele soltou pouca coisa.

"Eu poderia ser vegetariano? Vendo carne. Só comemos carne", me disse Gökçe em inglês, apesar de ter dito para a impressa turca que não fala nenhuma língua estrangeira. Parece que a "entrevista" que marcamos na verdade era uma chance de testemunhar Gökçe posando para fotos por meia hora, passando por uma extensa fila de seguidores famintos.

Nusret "Salt Bae" Gökçe posa para fotos com fãs em seu restaurante Nusr-et em Ancara, Turquia. Todas as fotos pela autora.

Me agarrando pela cintura para tirar minha própria foto com ele, Gökçe pergunta: "Você tem namorado?" As pessoas sempre acham as palavras certas nessas horas.

A autora com Gökçe.

Mesmo antes de se tornar um meme, Gökçe era muito conhecido na Turquia, e seu sucesso internacional não tem atrapalhado em nada os negócios. No ramo de Ancara do Nusr-et, os preços altos atraem principalmente a elite local — o que se destaca pelas Maseratis, Mercedes e BMWs estacionadas na frente da churrascaria. Mas o gerente, Mesut, me diz que o restaurante trata todos os clientes do mesmo jeito.

A frente do Nusr-et em Ancara.

"Tem gente que economiza um mês inteiro para jantar aqui", me diz ele.

É fácil ver por quê. Os pratos do Nusr-et são pensados para agradar o público: "sushi de bife" (arroz enrolado na carne com cobertura de parmesão e molho de abacate) é cozido com um maçarico na sua mesa, produzindo uma grande nuvem de fumaça. Carne suculenta é picada na sua frente à la Salt Bae, o primeiro pedaço coberto com mostarda wasabi e servido por um garçom bigodudo. Pelos faciais parecem ser parte do "conceito" do Nusr-et.

Um membro da equipe da cozinha do Nusr-et demonstra o movimento marca registrada do Salt Bae.

Para a sobremesa, porções de baklava no mel são cortadas e preenchidas com sorvete de leite de cabra. A extravagância é parte da marca e os clientes parecem satisfeitos, considerando o número de fotos que tiram dos pratos.

Baklava com sorvete de leite de cabra.

Ainda com toda sua fama, Gökçe quer que seu restaurante seja conhecido pela carne. O nome da cadeia é uma brincadeira com o nome Nusret, com o hífen destacando as letras "et", "carne" em turco. O restaurante só serve animais criados na própria fazenda e matadouro da cadeia perto de Istambul.

"Há um processo rigoroso de seleção", diz Mesut. "Temos nossos próprios animais e o Sr. Nusret escolhe apenas as melhores carnes. De cinco toneladas, ele pode escolher apenas 100 quilos para servir em seus restaurantes. Buscamos a melhor qualidade absoluta e se usássemos a carne de outro lugar, ela poderia não ser boa o suficiente."

Ele não mencionou o que acontece com a carne rejeitada.

Sushi de bife, assado com um maçarico na sua mesa.

É o próprio Gökçe que imagina os pratos também. O sushi de bife, apesar de não ser cru porque isso não combinaria com o paladar turco, veio de seu desejo de encontrar uma nova maneira de servir carne e arroz. Depois de muita tentativa e erro no curso de três anos, o conceito nasceu.

"Somos muitas mãos, mas um só cérebro", diz Mesut, mostrando que pelo menos uma pessoa no Nusr-et não tem medo de me dar uma citação.

A autora tira uma selfie com a equipe da cozinha do Nusr-et.

Tradução: Marina Schnoor

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