Pocket Casts agora é gratuito no iPhone e Android

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O app de podcast Pocket Casts é um dos mais populares de sua área, mesmo tendo sido pago por todo o seu ciclo de vida. Só que isso acaba de mudar: o consórcio de mídia que controla a plataforma transferiu o serviço para a modalidade freemium, introduzindo um plano de assinatura chamado Pocket Casts Plus, com conteúdos adicionais para quem estiver disposto a pagar.

Além disso, como forma de atrair novos usuários, os apps para iPhone e Android passam a ser gratuitos, com todos os recursos presentes até então liberados.

Shift Jelly / Pocket Casts

Vamos recapitular: em 2018 a desenvolvedora Shift Jelly vendeu o Pocket Casts para um grupo formado pelas emissoras públicas de rádio NPR, WBEZ e WNYC Studios e o podcast This American Life, em um primeiro momento com a promessa de que nada seria mudado, até para não irritar a base instalada de usuários.

Neste primeiro ano tudo continuou igual, com os apps custando R$ 14,90 (iPhone), R$ 14,99 (Android) e R$ 28 (Windows 10, macOS e web app via navegadores), mas o consórcio agora decidiu mudar o plano de negócios do Pocket Casts, como forma de atrair um maior público e concorrer com aplicativos gratuitos que oferecem microtransações, como TuneIn Radio, Stitcher e outros.

A entrada de empresas como o Spotify no jogo do podcast, que está investindo pesado no setor e da Apple, que vai desmembrar o aplicativo no macOS Catalina ao matar o iTunes e que segundo informes, também vai bancar programas exclusivos (lembrando que tanto seu app quando o Google Podcasts são gratuitos), fez com que os responsáveis do Pocket Casts saíssem da zona de conforto. Agora, tudo mudou.

A partir desta quarta-feira (18) os apps para iPhone e Android passam a ser totalmente gratuitos, mantendo todos os recursos presentes na plataforma até o momento, como o Modo Noturno, sincronização entre várias plataformas através de uma conta de usuário, efeitos sonoros e outras facilidades. A modalidade gratuita continuará recebendo novidades, como em breve a capacidade de reproduzir arquivos de áudio e vídeo.

A monetização do serviço ficará a cargo do Pocket Casts Plus, um plano de assinatura que custa US$ 0,99/mês ou US$ 10/ano e que trará os seguintes recursos:

  • Acesso liberado aos apps para Windows 10, macOS (arquivo .zip) e navegadores;
  • 10 GB de espaço na nuvem para armazenar arquivos;
  • Temas e ícones exclusivos.

O plano Plus também receberá novos conteúdos com o tempo, mas caso o usuário opte por não assinar o serviço, não terá a experiência de uso do Pocket Casts podada; a ideia é oferecer de graça o mesmo aplicativo conhecido como um dos mais poderosos na hora de reproduzir podcasts.

Pocket Casts Plus contará com temas e ícones exclusivos, entre outras coisas

Os usuários que pagaram pelo app de desktop ou pelo acesso ao web app ganharão um prêmio de consolação, uma assinatura do Pocket Casts Plus por 3 anos; para ativa-la, basta logar com seu perfil. Para quem comprou um dos (ou ambos) apps móveis e não os demais nada muda, esses continuarão usando o serviço normalmente.

Segundo o consórcio que controla o Pocket Casts, distribuir o app de graça e introduzir um plano de assinatura é uma estratégia mais alinhada com o modelo de acesso a conteúdo aberto, visto que três dos quatro membros do grupo são rádios públicas. Assim, o serviço passa a ser mais acessível e dado o custo baixo, são grandes as chances dele se tornar bastante lucrativo para seus controladores.

Só esperamos que a qualidade do app para usuários gratuitos não caia com o tempo.

Com informações: Pocket Casts blog.

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