Ученые выяснили принадлежность найденных в Оленьей пещере останков

ВЗГЛЯД.РУ

Новейшая методика позволила антропологам поставить точку в вопросе о том, чьи останки были найдены в Оленьей пещере во Франции; в течение многих лет ученые пытались понять, кому принадлежали кости – неандертальцам или современным людям. Ученые проанализировали аминокислотную последовательность белков 196 фрагментов костей, принадлежащих первобытным жителям Оленьей пещеры в местечке Арси-сюр-Кюр, Франция (в которой найдены многочисленные орудия культуры шательперрон), передает RT. Дело в том, что по составу белков можно не только выяснить, что кости человеческие, но и установить, к какому виду древних людей эти останки относятся, и даже, в некоторых случаях, определить их биологический возраст. Авторы исследования отмечают, что их метод анализа является новым и революционным в антропологии. В ходе работы ученые сравнили обнаруженные аминокислотные последовательности белка коллагена с последовательностями, характерными для современных людей, неандертальцев и денисовцев. В итоге выяснилось, что кости принадлежали именно неандертальцам. Результаты были подтверждены генетическим анализом – митохондриальная ДНК из костей оказалась неандертальской. Кроме того, специалисты получили геологический возраст останков, датировав их радиоуглеродным методом, и получили примерно 37 тыс. лет. Эта датировка совпадает с возрастом костяных орудий культуры шательперрон, найденных в пещере. Значит, неандертальцы действительно могли быть создателями этой культуры. Археологов всего мира интересует происхождение шательперрона – культуры, существовавшей на территории Франции и Испании в период приблизительно от 38 до 33 тыс. лет назад (по другим данным – от 50 до 40 тыс. лет назад). С культурой шательперрон связаны останки как поздних неандертальцев, так и ранних кроманьонцев. Характерным орудием этой культуры является «шательперронский нож» – один край у него острый, а второй притуплен ретушью для удобства захвата рукой и упора пальца. Долгое время ученые спорили о том, кто делал эти ножи – кроманьонцы или поздние неандертальцы. Команда антропологов из Института эволюционной антропологии Общества Макса Планка провела исследование и выяснила, что «авторами» были все-таки не современные люди, а неандертальцы. С текстом работы можно ознакомиться в журнале PNAS. «Мы изучили белки, находящиеся в древних костях – и тем самым узнали, кому принадлежат останки, – комментирует ведущий автор исследования Фридо Велкер. – Этот метод дарит нам прекрасную возможность определять, кто являлся обладателем тех или иных останков – современные люди, неандертальцы или денисовцы. И это, в свою очередь, поможет нам расширить представления об эволюционной истории нашего вида». Ученый также добавляет, что анализ аминокислотной последовательности белков позволяет пролить свет на образ жизни древних людей. Метод необходим в тех случаях, когда костные останки настолько малы, что по ним невозможно определить видовую принадлежность, а сохранность костей такова, что выделить из нее ДНК затруднительно. Еще одно преимущество нового подхода ученые продемонстрировали, выяснив по особенностям аминокислотного состава, что останки принадлежали не взрослому неандертальцу, а грудному младенцу. Никакой анализ ДНК не позволил бы это узнать. «Почему это замечательный результат? – комментирует автор книги «Мифы об эволюции человека» и главный редактор портала «Антропогенез.Ру» Александр Соколов. – Потому что по поводу шательперрона десятилетиями спорили. Ведь это культура, переходная между неандертальской и кроманьонской. В ней присутствуют различные прогрессивные черты, например специализированные костяные орудия, которые обычно приписывали только человеку современного вида. Так кто был создателем шательперрона? Кроманьонцы или неандертальцы? Если неандертальцы – то это значит, что они либо позаимствовали что-то у кроманьонцев, либо дошли до инноваций своим умом. В любом случае, это говорит о том, что неандертальцы были очень интеллектуальны». «В Арси-сюр-Кюр и в гроте Сен-Сезар, где есть шательперронские слои, археологи нашли останки неандертальцев, однако тут возникли споры: может быть, отложения перемешались, и на самом деле кости неандертальцев более древние, чем орудия шательперрон. И новое исследование, похоже, поставило точку в споре, во всяком случае в том, что касается Арси-сюр-Кур», – считает Соколов. «Во-первых, было показано, что останки – однозначно неандертальские. Кроме того, речь идет о маленьких и совершенно неопределимых обычными методами обломках. Теперь ученые могут работать даже с такой трухой. Более того, удалось даже выяснить, что кости принадлежали младенцу. Во-вторых, кости напрямую датировали радиоуглеродом, тем же методом получили возраст костяных орудий из слоя – и выяснилось, что они синхронны. Слои не перемешались, орудия шательперрон и кости неандертальцев одного возраста. Значит, скорее всего, именно неандертальцы являются создателями переходной культуры», – отмечает Соколов. «Кстати, неандерталец из пещеры Сен-Сезар имеет некоторые особенности, делающие его похожим на кроманьонцев. Например, у него есть подбородочный выступ. Возможно, это был метис! У нас есть метис и есть переходная культура. Неандертальцы и кроманьонцы действительно активно взаимодействовали, обменивались не только генами, но и знаниями», – считает Соколов.

посмотреть на ВЗГЛЯД.РУ