Самое интересные новости из мира животных за 2014 год

Самое интересные новости из мира животных за 2014 год

Вести

2014 год принёс немало удивительных новостей из области зоологии. Редакция "Вести.Наука" предлагает вспомнить наиболее интересные исследования, касающиеся жизни, сред обитания и интеллекта живых существ Земли.
Начнём наш обзор с целого ряда работ, заставляющих нас по-новому взглянуть на умственные способности самых разных существ. Например, продолжают удивлять учёных новокаледонские вороны. Последние эксперименты продемонстрировали, что эти птицы осознают причинно-следственные связи на уровне семилетнего ребёнка. Давно известно, что пернатые "интеллектуалы" кидают в узкий сосуд камушки, чтобы поднять уровень воды и дотянуться до плавающего лакомства. Но оказалось, что, если предоставить воронам на выбор лёгкие и тяжёлые предметы они быстро догадываются сбрасывать в стакан наиболее тяжёлые и крупные объекты, чтобы ускорить подъём плавающего внутри лакомого орешка.


Кроме того, в 2014 году биологи обнаружили, что новокаледонские вороны могут быть правшами или левшами, захватывая предметы клювом чаще с правой или левой стороны. Исследователи считают, что из-за широкого поля зрения птицам трудно сопоставлять зрительную информацию от двух глаз. Поэтому при выполнении действий, требующих особой точности, например, извлечения личинок из щелей при помощи палочки, вороны полагаются на тот глаз, которым лучше видят.
Несколько интересных работ, опубликованных в уходящем году, были посвящены не менее умным представителей животного мира — шимпанзе. Например, учёные сумели расшифровать язык жестов, которым пользуются эти обезьяны и доказали, что их система коммуникации по сложности не уступает человеческой. Так, один и тот же жест в разных обстоятельствах может иметь совершенно разное значение. Результаты наводят на мысль, что предшественники современных людей могли унаследовать способность взаимодействия от очень далёких предков.

Кстати, в ходе другого исследования выяснилось, что те же шимпанзе могут подобно людям передавать интеллектуальные качества по наследству. Американские биологи предложили почти сотне приматов из одной популяции решить 13 стандартных задач, направленных на оценку познавательных способностей. Параллельно с помощью генетического анализа были установлены родственные связи между разными особями. Статистическая обработка данных показала, что успех в прохождении тестов наполовину связан с наследственной предрасположенностью к повышенной сообразительности.
Но если необычные способности новокаледонских воронов и шимпанзе известны давно, сложное поведение рыб, открытое в уходящем году, по-настоящему удивило учёных. Ранее считалось, что на рациональное сотрудничество кроме человека способны разве что некоторые высшие приматы. Но оказалось, что коралловая форель не только вступает в сотрудничество с муренами, но и выбирает в помощники наиболее способного компаньона. Рыба с помощью замысловатых движений указывает мурене местонахождение добычи, спрятавшейся в узкой расщелине, за что в итоге получает свою долю.

Но далеко не все животные проявляют такую взаимовыручку. Например, мексиканские летучие мыши, которые охотятся с помощью эхолокации, научились создавать помехи сонарам конкурентов. Если рукокрылое существо слышит, что кто-то нацелился на её добычу, она посылает особый сигнал, который дезориентирует сородичей. Учёные даже научились воспроизводить звуки необходимой частоты, и в ходе эксперимента испортили ужин немалому количеству летучих мышей.

В 2014 году с помощью исследований животных неожиданное подтверждение получила аристотелевская идея телегонии, согласно которой первый половой партнёр женщины наносит отпечаток на внешний вид её будущих детей, даже не являясь им биологическим отцом.
Австралийские энтомологи спаривали самок мух с самцами разного размера и обнаружили, что "габариты" потомства соответствовали размерам тела первого самца в очереди, а вовсе не следовавшего за ним непосредственного отца.

Открытие серьёзно усложняет все научные представления о том, как из поколения в поколение передаются анатомические особенности (не говоря уже об этической стороне вопроса девственности, которой в современных развитых обществах мало кто придаёт значение). Впрочем, генетики не спешат переписывать свои учебники, так как результаты работы требуют серьёзной проверки.
В уходящем году биологов также интересовала половая жизнь австралийских мышей, которая оказалась весьма непростой. Зоологи из Мельбурна обнаружили, что животные, отловленные в естественной среде, а через несколько поколений возвращённые обратно, отказываются спариваться со своими дикими сородичами. Привередливые грызуны заставили учёных задуматься о судьбе других животных, которых выпускают на волю в рамках программ восстановления популяций.
Но вряд ли что-то из вышеперечисленного сможет превзойти необычные сексуальные отношения, которые практикуют представители нового вида бразильских сеноедов. Крошечные насекомые оказались первыми известными науке обитателями планеты, у которых самки обладают подобием пениса, а самцы имеют влагалище.

Возможно, к такой смене ролей существ вынудили условия жизни в сухих пещерах и недостаток пищи. В процессе спаривания самка засасывает своим пенисом не только сперму, но и питательные вещества, которые организм самцов выделяет при спаривании.
Не обошлось в этом году без новостей о лучших друзьях человека — собаках. Венгерские учёные обнаружили у них область коры, ответственную за распознание речи людей и её эмоциональной окраски. Оказалось, что реакция нервной системы четвероногих питомцев на звуки, выражающие радость и счастье, полностью идентична человеческой. Теперь понятно, почему они так легко находят с нами общий язык. Стоит отметить, что в этой работе больше всего сил исследователи потратили на то, чтобы обучить собак неподвижно лежать в МРТ-сканере.

В этом году также выяснилось, что лучшим в мире обонянием обладают отнюдь не собаки и даже не крысы, как считалось ранее, а слоны. У этих животных обнаружено около 2000 генов, ответственных за восприятие запахов. Учёные считают, что таким образом ушастые гиганты компенсируют плохое зрение. Например, могут по запаху отличить представителей племени масаи, которые иногда на них охотятся, от не представляющих опасности земледельцев из народа камба.
Кстати, в рамках другого исследования оказалось, что слоны способны даже различать языки этих племён. Во время эксперимента в кенийском парке Амбосели, учёные записали мужские голоса, которые на языках двух этнических групп говорили фразу: "Смотри, смотри, там группа слонов идёт!". Во время прослушивания записи на языке камба животные не выражали признаков беспокойства. Но заслышав речь масаи, слоны моментально настораживались и сбивались в плотную группу, как поступают при угрозе нападения.


Слоны, как выяснилось в уходящем году, прислушиваются не только к людям, но и к звукам грозы. Её приближение они в состоянии определить за сотни километров.
Ещё одного рекордсмена зоологам недавно удалось обнаружить в Марианской впадине. Во время погружения учёные сняли на видео неизвестную науке рыбу семейства липаровых на глубине 8145 метров, то есть у самой границы, ниже которой рыбы существовать попросту не могут. Ранее наиболее глубоководной рыбой считался другой представитель морских слизней Pseudoliparis amblystomopsis, замеченный на глубине 7707 метров.
Экспериментальным путём было установлено, что рыбы могут жить до глубины 8200 метров. Так что у обитателей экстремальных глубин ещё есть возможность обновить рекорд.


Одна из самых ярких, в прямом смысле этого слова, работ уходящего года принадлежит американским биологам, которые продемонстрировали разнообразие биофлюоресценции у морских обитателей. В ходе нескольких экспедиций учёные насчитали 180 светящихся видов рыб, поверхность тела которых поглощает обычный для подводного мира синий свет и приобретает неоново-зелёную, красную или оранжевую окраску. Может показаться удивительным, что люди до сих пор не замечали это буйство красок. Но, к сожалению, человеческий глаз не может уловить необычное свечение, и для его регистрации аквалангисты использовали специальные камеры.

Одной из наиболее впечатляющих работ в области исследования эволюции стал уникальный эксперимент учёных, в ходе которого они воспроизвели выход животных на сушу.
Исследователи работали с ходячими рыбами многопёрами, которые могут дышать воздухом и при необходимости передвигаться по земле. Биологи вырастили целое поколение многопёров исключительно на суше и обнаружили, что в отсутствие привычной морской среды рыбы приобрели ряд анатомических и поведенческих особенностей, свойственных первым сухопутным существам. Об этом свидетельствует сравнение полученных результатов с анализом окаменелых останков "первопроходцев".


А на Гавайях другая группа учёных в реальном времени наблюдала настоящую конвергентную эволюцию. После того, как на двух островах появились мухи-паразиты, разыскивающие по звуку стрекочущих сверчков и откладывающие в них свои прожорливые личинки, крылатые музыканты за несколько лет видоизменили свои крылья и... замолчали. Можно себе представить удивление исследователей, когда они обнаружили, что на каждом острове сверчки претерпели схожие изменения с помощью разных генетических мутаций.

Интересное открытие в этом году сделали генетики, изучавшие геном самого крупного истинно сухопутного обитателя Антарктиды. За этим громким названием скрывается бескрылый комар-звонец размером менее 5 миллиметров, который оказался носителем самого короткого генома среди насекомых — 99 миллионов пар нуклеотидов.

Выживая в экстремальных условиях южного континента, существа лишились большей части так называемой "мусорной ДНК". Правда, учёные пока не могут сказать, чем именно пригодилось насекомому такое сокращение.
А вот самому крупному в мире водному насекомому долгое время удавалось скрываться в китайской провинции Сычуань. Но в этом году энтомологи, наконец, отловили несколько экземпляров коридалид с размахом крыльев свыше 21 сантиметра. Крылатое насекомое, которое большую часть жизни плавает под водой, сместило с пьедестала южноамериканскую стрекозу семейства Pseudostigmatidae. Несмотря на угрожающий вид и солидные размеры, коридалиды не представляют угрозы людям: огромные "челюсти" нужны им, чтобы привлекать самок.

В 2014 году были проведены не только важные, но и немного странные исследования. Так, генетики из Оксфорда всерьёз взялись за проверку мифа о существовании снежного человека. Учёные собрали несколько десятков образцов шерсти, которая, по свидетельству очевидцев, может принадлежать йети, и провели анализ митохондриальной ДНК.

Результаты показали, что 30 волосков, обладавших достаточным количеством ДНК для идентификации вида, принадлежали лошадям, волкам, собакам, человеку, корове, оленю и еноту. Самыми загадочными экземплярами в этом наборе стали волос дикобраза и два образца, несущие ДНК белых медведей. Пока исследователи гадают, откуда в лесах Индии и Бутана взялись белые медведи, энтузиасты криптозоологии обещают собрать более убедительные улики.
Тем временем экологи разоблачили очередных виновников климатических изменений на планете. Оказывается, помимо крупных промышленных предприятий свой вклад в глобальное потепление вносят арктические суслики. Зверьки ведут свою подрывную деятельность за полярным кругом и способствуют высвобождению парниковых газов из вечной мерзлоты.

В процессе рытья нор они перемешивают, нагревают и обильно удобряют фекалиями почву. В результате микроорганизмы получают доступ к огромным запасам ранее замороженного углерода и выделяют в атмосферу углекислый газ и метан.
Чтобы закончить на праздничной ноте, напомним о том, что хороший новогодний подарок в красивой упаковке подарит вашим близким хорошее настроение и много позитивных эмоций. Об этом знают даже пауки вида Pisaura mirabilis, которые перед совокуплением преподносят своим возлюбленным вкусных мух и жуков, бережно завёрнутых в несколько слоёв паутины.

Паукам прекрасно известно, что если подруге не понравится угощение, любовь тут же сменится гневом. Поэтому, чем дольше она будет разворачивать презент, тем больше у него будет шансов на продолжение рода.
Надеемся, надежды ваших близких оправдаются. С Новым годом!

посмотреть на Вести