Empresa quer construir uma estação espacial privada

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A ISS no momento é nossa única estação espacial permanente, mas isso vai mudar. O primeiro módulo subiu em 1998, a coitada está ficando velhinha, já teve sua vida esticada para 2020, depois 2024 e agora a NASA e os russos dizem que com muito boa vontade conseguem manter funcionando até 2028.

Manter operacionais componentes 30 anos no espaço, expostos a radiação, calor e frio intensos, bombardeio de micrometeoritos, não é fácil. E o pior, embora haja conversas, não há nada concreto para substituir a Estação.

Agora há. Cortesia da Axiom Space, que você nunca ouviu falar mas não é nenhum esquemão picareta tipo Mars One. O CEO e presidente da Axiom é ninguém menos que Michael T. Suffredini, que por dez anos foi gerente da ISS na NASA, há vários astronautas na equipe e um dos bambambãs é Stephen Altemus, que foi Diretor Interino do Johnson Space Center.

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O modelo de negócios deles é ambicioso. Querem ocupar o nicho que a ISS vai deixar, um mercado que entre 2020 e 2030 estaria avaliado em US$ 37 bilhões. Só que eles vão começar cedo. O projeto é acoplar a estação deles na ISS, fazendo um puxadinho, e aí com esse módulo de 9 m × 5 m já começarão a vender serviços de manufatura, pesquisa e hospedagem de astronautas e turistas.

Aos poucos irão montando mais módulos, e quando a ISS se aposentar, eles desacoplam e seguem para outra órbita, pois a estação da Axiom tem propulsão própria.

Isso será em 2020, mas o primeiro vôo de astronauta agenciado por eles para a ISS será em 2019. o treinamento começa agora em 2017.

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Esse tipo de projeto costuma custar uma fortuna, em 2010 a ISS já tinha acumulado custos de US$ 150 bilhões. O custo homem/dia da ISS é de US$ 7,5 milhões. A expectativa da Axiom é que com iniciativa privada os custos caiam muito, o que costuma acontecer. A SpaceX está desesperando a concorrência e ainda nem começou a voar seus foguetes reutilizáveis.

Dará certo? Tomara. Precisamos ampliar nossas ambições, não dá pra nos tornarmos uma espécie multi-planetária se o número de humanos no espaço é de 6 neste momento e o recorde absoluto foram 13, em 2009.

Fonte: Planetary Society.

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